На юго-востоке Эстонии, на берегу реки Эмайыги, есть необычный город. Тарту – «университетская столица» страны с богатейшей историей, отлично сохранившейся средневековой архитектурой и особой душевной атмосферой, которая так редко встречается сегодня. Российские туристы часто посещают этот чудесный европейский городок, а значит, стоит узнать о нем подробнее.

История города Тарту

История Тарту, который сейчас является вторым по численности в Эстонии, насчитывает больше тысячи лет. С глубокой древности он принадлежал эстам – народу, о котором римский историк Тацит написал еще в 98 году нашей эры. Однако основателем города считается князь Ярослав Мудрый, в 1030 году присоединивший часть территории эстов к Киевской Руси.

Вновь основанный город получил название «Юрьев». Однако судьба распорядилась так, что город-крепость Юрьев много раз переходила из рук в руки. В свое время она находилась под управлением Новгородской республики, Шведского королевства, Ливонского ордена, Речи Посполитой. Соответственно, менялись и названия Тарту: Юрьев, Дерпт, Тарбатум, Дорпат, Эмбах.

В 1893 году, при Александре III, город вошел в состав Российской империи. Но вскоре в его жизни произошли очередные изменения. В 1920 году Россия и вновь созданная Эстонская Республика подписали Тартуский мирный договор, в рамках которого стороны признали суверенитет друг друга.

В 1940 году Тарту, ставший к тому времени культурным центром маленькой страны, снова вошел в состав СССР. При советской власти в городке и окрестностях было построено немало важных объектов: аэродром, завод сельхозмашин, приборостроительный завод. Независимой республика стала 6 сентября 1991 года, когда Советский Союз объявил о признании суверенитета Эстонии, Литвы и Латвии.

Современная жизнь Тарту

Сегодняшний Тарту – небольшой, но динамично развивающийся город с населением около 100 000 человек. Немалую часть населения составляют выходцы из России, благодаря чему Тарту называют самым русскоязычным городом Эстонии после Нарвы.

Как и в большинстве городов Прибалтики, жизнь в Тарту хоть и не замирает, но течет тихо и неспешно. Благодаря мягкому климату и практически полному отсутствию преступности жить здесь вполне комфортно. Кстати, недвижимость в городке дорогая. Люди покупают ее охотно, поскольку жилье можно легко сдать студентам.

Городская архитектура выглядит довольно своеобразно. Основательные советские постройки вполне могут соседствовать с особняками XVIII-XIX веков, современные стеклянные здания – с двухэтажными деревянными домиками. Хоть построены эти домики давно, а отопление в них печное – выглядят они аккуратно и даже нарядно.

Вообще Тарту – чистый и ухоженный городок, который поддерживается в отличном состоянии. В нем много красивых парков и других зон отдыха, а также музеев, ресторанчиков, магазинов европейского уровня, в которых часто устраиваются распродажи.

Но главное, чем знаменит Тарту – это местный университет, основанный шведским королем Густавом II Адольфом. Одно из старейших в Европе учебных заведений получило название «Академиа Густавиана», а по значимости оно занимало второе в королевстве место после университета Упсалы.

Сегодня Тартуский университет тоже играет важную роль в жизни города. Из 100 тысяч жителей Тарту 17 тысяч являются студентами, а 3 тысячи человек – это преподаватели и другие работники ВУЗа.

Что посмотреть и чем заняться в городе

Несмотря на относительно небольшие размеры Тарту, туристов ждет много интересного. Сердцем города является Ратушная площадь. Зимой она превращается в иллюстрацию к рождественской сказке, а летом – в кафе под открытым небом.

Перед зданием Ратуши (кстати, она выстроена уже в третий раз, две прежних сгорели в XVII и XVIII веках) установлен фонтан со скульптурой «Целующиеся студенты». У него есть своя романтическая легенда. Согласно этой легенде, когда двое юных влюбленных прогуливались по уютным улочкам, пошел дождь. Юноша раскрыл зонт, обнял возлюбленную, и их губы слились в поцелуе. Девушка пожелала, чтобы этот поцелуй не заканчивался вечно, и небеса исполнили ее просьбу. Упавшая с неба стрела навсегда превратила счастливую пару в камень.

После прогулки по старинной площади стоит посмотреть и другие достопримечательности:

  • Мост Свободы, который красиво подсвечивается в ночное время. Интересно, что его проект разрабатывала инженерная фирма из Санкт-Петербурга.
  • Единственная в Эстонии обсерватория, построенная в 1808-1810 годах по проекту известного архитектора Иоганна Краузе. В позапрошлом веке в этой обсерватории работал знаменитый астроном Фридрих Струве: памятник ему находится рядом.
  • Ботанический сад, принадлежащий Тартускому университету. В великолепном ландшафтном парке с беседками, ажурными мостиками и прудами, в которых плавают упитанные утки, собрана богатейшая коллекция флоры. В Ботаническом саду имеется и собственный розарий, а также оранжерея, в которой выращиваются тропические растения.
  • Церковь Святого Иоанна – уникальный образец прибалтийской готической архитектуры.

Кроме того, Тарту заслуженно считается столицей интеллектуальной и культурной жизни страны. Например, в городе открыт необычный научно-образовательный центр «АХХАА». В нем можно познакомиться с последними достижениями науки, собственноручно поднять легковой автомобиль с помощью специальной системы рычагов и сделать еще много интересного: вызвать молнию, посмотреть, как появляются на свет цыплята.

А еще в Тарту круглый год проходят фестивали, концерты, театральные представления. Среди наиболее значимых событий стоит выделить литературный фестиваль Prima Vista, кинофестиваль Tartuff и фестиваль «Ганзейские дни», во время проведения которого городок возвращается в свое средневековое прошлое.

От посещения Тарту остаются самые приятные впечатления. Даже во времена мирового экономического кризиса городок не очень быстро, но развивается. Уровень жизни здесь не так высок, как в Западной Европе, но и бедности нет. Достаточно сказать, что, в отличие от многих городов Балтики, рождаемость в Тарту превышает смертность, а количество людей, уезжающих на заработки в богатые страны, минимально. Достопримечательностей в Тарту тоже хватает, так что если появится возможность – его обязательно стоит посетить.