Красная площадь появилась в 1493 году недалеко от Кремля как рыночная площадь, которая позже была уничтожена пожаром.

В 1508 году вдоль всей восточной кремлевской стены был прорыт оборонительный и противопожарный канал шириной около 50 метров, соединяющий реки Неглинную и Москву и защищавший Кремль от пожаров.

На протяжении веков площадь использовалась для рыночной торговли, часто разрушалась пожарами, поэтому ее называли «Пожар», что означает «огонь», до конца 17 века, после чего она была названа «Красная» от старославянского слова «красивый».



В 1722 году в честь победы в Северной войне против Швеции Петр Великий построил на площади триумфальные ворота в римском стиле.

В 1804 году площадь была вымощена булыжником, и в 1812 году Наполеон собрал здесь свои войска, чтобы отпраздновать взятие Москвы, используя собор Василия Блаженного в качестве конюшни для своих лошадей.

После пожара и отступления французских войск Наполеона в конце того же года большинство поврежденных зданий было снесено.

Памятник Минину и Пожарскому, возглавивших ополчение, освободившее Москву от поляков в 1612 году, также стоит посетить туристам.