Остров Кифера (Китира) – выделяется из общей группы Ионических островов тем, что он расположен на значительном удалении от основного архипелага и с точки зрения логики, едва ли вправе считаться его частью. Тем не менее, Кифера входит в состав Ионических островов и это факт.

Географически Кифера расположена к югу от материкового полуострова Пелопоннес, между мысом Малея и Западной частью острова Крит. Именно здесь встречаются два самых красивых греческих моря – Ионическое и Эгейское.

С севера от Китиры рукой подать до острова Элафонисси, который также относится к Ионическим островам, а также до южной оконечности полуострова Пелопоннес, который в хорошую погоду прекрасно виден с берегов Киферы.

Население острова невелико и насчитывает всего 3 с небольшим тысячи человек. В отдельных районах Киферы настолько малолюдно, что иногда создается впечатление, что находишься на необитаемом острове.

На Кифере имеется аэропорт, однако, он не может принимать большие воздушные суда и международные рейсы и обслуживает внутригреческие направления. Основная масса туристов прибывает на Киферу морскими паромами, которые курсируют между материком и поселком Диакофти на восточном берегу острова.

В плане курортного значения остров Кифера считается местом для внутреннего туризма. Основная часть отдыхающих на острове – это граждане Греции. Также здесь достаточно много голландцев и англичан. К сожалению, российские туристы, пока еще незаслуженно обделяют своим вниманием это удивительное место, предпочитая отдыхать на других греческих островах.

Главная легенда Киферы, которую активно эксплуатируют местные жители, гласит о том, что именно здесь, у берегов этого маленького острова родилась Афродита – богиня любви и красоты. Легенда гласит, что превратившись в белоснежную морскую пену, Афродита, гонимая ветром, направилась от берегов Киферы на юг, где ее прибило к берегам Кипра и уже там прекрасную богиню, вышедшую из морских волн, встретили Оры — богини времен года в древнегреческой мифологии.

Несмотря на то, что право считаться «родиной» Богини Любви пытается «узурпировать» Кипр, остров Кифера считается одним из главных центров культа Афродиты в Греции

Кстати, на Кифере можно посетить место на берегу моря, недалеко от которого и появилась на свет Афродита. Это пляж Калади на восточном побережье острова.

С точки зрения туристической ценности, остров Кифера считается идеальным местом для так называемого «тихого туризма». Сюда едут за идиллией, за умиротворением, за тишиной и спокойствием… В общем, если вы устали от шумных и многолюдных отелей «all inclusive» и хотите отдохнуть душой — приезжайте на Киферу.

Помимо этого, Кифера считается местом для гурманов культурно-исторического и архитектурного туризма. Здесь до настоящего времени сохранились крепости, церкви, и прочие строения, относящиеся к лучшим образцам византийского и поствизантийского искусства, а также мосты и здания времен британского колониального господства.

Главная архитектурная достопримечательность Киферы – это город Хора, расположенный на юге острова. Очень самобытный городок в традиционном греческом стиле. На возвышении над Хорой расположена главная достопримечательность этого города – старинная венецианская крепость.

Несмотря на свой статус места для «тихого отдыха», острову есть что предложить и любителям пляжного отдыха. На берегах Киферы насчитывается более 40 отличных пляжей.

Среди наиболее популярных среди туристов мест острова Кифера стоит выделить следующие.

Агия-Пелагия. Эта небольшая деревня на северо-востоке острова является, пожалуй, наиболее популярным местом отдыха на Кифере. Этот маленький поселок застроен традиционными белыми домами в греческом стиле и выглядит очень колоритно. Здесь много отелей и чудесные пляжи.

Диакофти. В поселке Диакофти на востоке острова расположен самый большой песчаный пляж Киферы. Поселок считается идеальным вариантом для отдыха семей с маленькими детьми. Одной из достопримечательностей Диакофти является затонувший корабль «Нордланд», привлекающий к себе любителей давинга.

Капсали. Самое популярное туристическое место на юге острова. В этой деревушке, расположенной на берегу уютной бухты, расположены прекрасные пляжи и множество уютных таверн.

Лимнионас – деревня на западе острова Кифера. Это тихое и уютное место с белоснежным пляжем привлекает любителей спокойного и умиротворенного отдыха на небольших виллах, которые пользуются здесь большой популярностью.

Авлемонас. Чудесное место на востоке острова, к югу от Диакофти. В этой рыбацкой деревушке расположено сразу несколько прекрасных пляжей, отделенных друг от друга живописными скалами.

Platia Ammos. Симпатичная деревушка с одноименных пляжем на северо-восточном побережье Китиры. Пользуется большой популярностью у семейных туристов.

Отдельной строкой стоит выделить остров Кифера, как центр паломнического туризма. Храмы – это гордость этого острова. Здесь их насчитывается около 350!

Главной святыней Киферы считается чудотворная икона Панагия Миртидиотисса, которая хранится в церкви монастыря в деревушке Миртида, неподалеку от Авлемонаса. Каждый год, 24 сентября на острове Кифера в честь этой святыни всегреческого значения устраивается праздник, на который съезжаются тысячи паломников.

Другой значимой святыней острова Кифера считается монастырь Агиа Мони, расположенный недалеко от Диакофти.

Среди других посещаемых культовых мест острова стоит выделить храм Святого Георгия, расположенный близ местечка Палеополи. Храм является действующим и в нем  хранятся древние свитки, на которых запечатлена история острова Кифера.

С точки зрения гастрономического туризма Китира – одно из лучших мест островной Греции. Количество блюд, которые остров готов представить на вкус туристов, не поддается исчислению. Среди наиболее известных продуктов, которыми славится Кифера, стоит выделить мед из тимьяна, который считается одним из лучших в мире, а также оливковое масло и  вино высочайшего качества.

В деревушках Ливади и Потами каждое воскресенье проводят традиционные ярмарки, где можно купить превосходный местный сыр, а также свежие овощи и фрукты.

Из местных алкогольных напитков рекомендуем вам попробовать киферскую настойку — фатураду. Это необычная виноградная водка с добавлением сахара, гвоздики и корицы.

В центральной части острова одним из самых интересных мест для посещений туристами считается деревня Милопотамос, что в переводе с греческого означает «мельничная река». На реке рядом с деревней расположены несколько десятков мельничных водяных колес и небольшой симпатичный водопад, а в самой деревне имеется туристический центр и несколько уютных ресторанчиков греческой кухни.

Среди интересных архитектурных объектов Китиры рекомендуем вам посетить старинный мост Катуни, расположенный на юге острова. Этот красивый каменный мост был построен в 1826 году, имеет 13 массивных арок и 110 метров в длину.